El río Atuel, que significa "alma de la tierra" corre por el sur de la provincia de Mendoza, en Argentina. Todo ese sector posee obras hidráulicas para aprovechar la energía del río y transformarla en electricidad. Ello también le otorga un valor turístico, pues el embalse Valle Grande otorga una hermosa vista del sector, que posee una geografía escarpada y de diversos colores.

Las aguas del Atuel se encuentran en conflicto entre las provincias de Mendoza y Río Negro, puesto que ambas zonas procuran el aprovechamiento de éstas.