La manera más conocida de recorrer el Valle de Elqui, en la región de Coquimbo, Chile, es usando la carretera D-41, que une La Serena con el paso Agua Negra. Pero junto a la carretera existen muchos pequeños poblados que en el pasado vivieron de las 18 estaciones que tuvo el ferrocarril La Serena - Rivadavia, parte del tren Longitudinal Norte, que unió La Calera con la región de Tarapacá.


Este ramal se terminó de construir en su trazado original en 1886, pero años más tarde se levantó en la ladera norte del río Elqui. Funcionó hasta la década de 1970.

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Hoy solo quedan algunos restos de las estaciones, los durmientes y rieles fueron retirados y algunos tramos están ya sin el terraplén. Parte de ellos se pueden recorrer a pie, automóvil, bicicleta o moto.
Es una forma interesante de recordar esta magna obra de ingeniería y de acceder a la tierra de Gabriela Mistral.
Hoy recorrimos un pequeño tramo entre El Almendra hasta El Molle, siguiendo luego hasta Nueva Talcuna. El túnel que se puede ver en las fotografías se llama Maitén, que se excavó entre 1898 y 1899.

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En el siguiente link podrán ver cuál es el camino para conocer este tramo: